Home/Etats-Unis/Los Angeles/Ouest Américain/Pismo Beach/Ouest Americain : Villes, parcs et plages à découvrir !

Découvrez dans cet articles les infos et bons plans voyage pour un prochain voyage dans l’Ouest Américain.

Les villes mythiques de l’Ouest Américain

San Francisco

blog voyage ouest americain Ville américaine préférée des Français, grâce à sa taille humaine, elle se prête à la promenade, à la flânerie, dans des rues chargées d’histoire, et surtout elle a une âme, un style indéniable, « une touche » à laquelle nous sommes plus sensibles nous européens. Visiter San Francisco c’est d’abord déambuler dans ses différents quartiers : Union Square, Chinatown ou Fisherman’s Warf . C’est emprunter son célèbre tramway (cable car), parcourir ses collines et ses belles rues aux maisons victoriennes ou encore la tortueuse Lombard Street. Deux autres incontournables de la ville, la visite du fameux Golden Gate et les restaurants à la gastronomie réputée et éclectique. Nous vous conseillons l’excursion jusqu’aux séquoias géants de Muir Woods en une journée en terminant par Sausalito. Tout autotour ou séjour en Californie mérite une belle étape à San Francisco, on peut même facilement y consacrer un voyage à part entière, pour des vacances culturelles et reposantes. Découvrez ici le site de l’office de tourisme de San Franciscohttp://www.sanfrancisco.travel/about/visitor-information-center.html

 Los Angeles

blog voyage ouest americainVille « tentaculaire » sans centre véritable, mais entourée de plusieurs centres d’intérêt : les parcs Disney, Universal, une côte nord agréable avec Malibu, Hollywood, … S’il n’y avait qu’une seule ville mythique aux USA, ce serait certainement celle-ci. On y débarque l’imaginaire chargé de noms : Hollywood, Santa Monica, Sunset, Rodéo Drive, Beverly Hills, Disneyland. La réalité déroute certains visiteurs : la taille de la ville qui oblige à emprunter les autoroutes pour se rendre d’un quartier à l’autre, l’impossibilité de se « promener à pied », le délabrement de certains quartiers, la frustration de ne pas voir les maisons des stars, mais plutôt leur grille d’entrée barricadée… Pour d’autres, la magie fonctionne et il est alors grisant de rouler le long du Pacifique, de passer devant les studios aux noms célèbres, de croiser une vedette dans un restaurant à la mode, de découvrir les manoirs de Bel Air etc… Los Angeles reste tout de même une étape à ne pas rater lors de vos vacances aux USA, cette ville donne un bel aperçu de ce que sont les Etats Unis,  il faut visiter absolument: – Hollywood Boulevard, le Man’s Chinese Theater avec son trottoir aux empreintes de stars : touristique mais incontournable  /  Les maisons de Bel Air et Beverly Hills / Santa Monica  /  Le Musée Getty / Le Parc d’attraction d’Universal Studios : d’1/2 à 1 journée / Disneyland : 1 journée (éventuellement). Découvrez ici le site de l’office de tourisme de Los Angeles : http://www.discoverlosangeles.com/

Las Vegas 

blog voyage ouest americain La capitale du jeu vibre sous les néons des nouveaux hôtels casinos qui proposent tous des animations ou attractions sur le thème de leur décoration. Cela va du spectacle d’abordage de galion proposé sur le trottoir du Strip, la grande avenue le long de laquelle se trouvent les principaux casinos, au véritable parc d’attraction. Ces hôtels-villes font une surenchère d’animation pour attirer et retenir les clients dans leur casino et machines à sous.
Dans cette ville qui vit 24h/24, il y a toujours quelque chose à faire et à voir mais la nuit reste le moment-phare. Las Vegas ne s’adresse donc plus seulement aux joueurs, mais également aux familles et promeneurs curieux de cet univers factice. Presque irréelle, posée au milieu du désert comme sur la lune Las Vegas mérite une étape dans votre autotour à la découverte de l’Ouest americain! Découvrez le site de l’office de tourisme de Las Vegashttp://www.lasvegas.com/

Monterey / Carmel

A 160 km au sud de San Francisco, deux villes retiendront votre attention. Tout d’abord Monterey, ancien port de pêche à la sardine qui a vu son environnement changé avec deux faits majeurs, l’aménagement du Wharf, à l’instar de sa grande sœur San Francisco, et la création d’un magnifique Aquarium. Ce dernier reconstitue l’ensemble de la faune marine dans les océans (plus de 600 espèces représentées) dans un environnement très seyant et instructif.  A quelques kilomètres de Monterey, la petite ville de Carmel station huppée possédant de magnifiques villas; le « Saint Tropez » californien. Très belles boutiques, excellents restaurants, littoral préservé et boisé, le charme de Carmel est indéniable. A voirLa route « 17 miles drive » (à péage) entre Monterey et Carmel, sorte de paradis côtier préservé. A faire la visite de l’aquarium et une promenade à pied sur le wharf à Monterrey et à Carmel pour chiner et se détendre. 

San Diego

blog voyage ouest americainGrande ville du sud Californien établie sur des collines à proximité de la frontière mexicaine et possédant une très belle baie, San Diego est avant tout connue pour avoir été la ville des premiers développements de parcs à thème, comme Sea worldAu niveau  historique, pour mémoire, un quartier hispanique, Old Town regroupant un square, quelques maisons anciennes et le Bazar del Mundo réplique d’une place de Marché. A voir, les points de vue depuis le promontoire qu’est Point Loma, Balboa Park, immense parc paysagé comportant 13 musées. Mais San Diego attire aussi les visiteurs avec ses plages, son front de mer, son climat privilégié, et son Downtown agréable, tout ces attraits font de San Diego une étape de choix dans itinéraire de voyage à la découverte des USA centré sur la Californie. 

Santa Barbara

blog voyage ouest americain Santa Barbara représente l’archétype du rêve californien. Activités de loisirs et de sports des plus variées, art de la table dans un esprit très international, environnement de qualité avec mer et montagne: la ville symbolise qualité de vie. Ancienne mission établie dès 1786, la ville possède l’un des bâtiments les plus anciens de l’état, d’inspiration mauresque et espagnole et se distinguant par ses deux clochers. Outre la mission, on ne retiendra le tribunal de la ville,  ses parcs dont le Presidio érigé en 1782, la jetée Stearus Wharf, le musée d’histoire Naturelle et son squelette de baleine ainsi que la galerie d’art du musée. Plages, art et culture mais aussi sport et shopping: Santa Barbara peut s’enorgueillir de convenir à tout type de clients.

Les parcs nationaux de l’Ouest américain

Grand Canyon

blog voyage ouest americainBeauté irréelle des paysages, multitude de couleurs : le choc et le grand frisson à la fois. Tous les adjectifs ne suffiraient pas à décrire ce qui reste l’une des sept merveilles du monde. Le Grand Canyon est un site entièrement façonné par la Nature et offre à son visiteur des canyons vertigineux, une faune et une flore abondante, des gorges profondes, et des couchers de soleil à couper le souffle. Le parc est divisé par la rivière Colorado. La rive sud est la plus visitée et la plus spectaculaire. La rive nord est plus sauvage et plus boisée. Attention, il y a plus de 350 km de route entre les deux rives! Le Grand Canyon est l’étape immanquable de tous voyages dans l’Ouest américain !  Nous vous conseillons d’y passer au moins une nuit et après y avoir fait des activités (randonnées, survol en hélicoptère- inoubliable- ou encore ) . Cliquez ici pour vous rendre sur le site officiel du Parc National du Grand Canyon

Sedona 

Enclavée dans un paysage de roches rougeoyantes, Sedona constitue une étape agréable non loin du Grand Canyon, entre Phoenix et Flagstaff.  A 1500 mètres d’altitude, sa cathedral rock domine les falaises. Sedona peut être le point de départ de nombreuses randonnées, et une multitude d’activités comme l’équitation et le golf.

Death Valley

blog voyage ouest americainA deux heures à l’Ouest de Las Vegas, se trouve l’entrée sud de Death Valley. La haute saison dans l’Ouest americain allant de mai à septembre, la Vallée de la Mort est visitée à la période où la température atteint des sommets difficilement supportables. Des paysages lunaires aux roches brûlées par le soleil, l’air vibrant sous la chaleur, voici l’environnement de Death Valley. Des conseils sont répétés à l’entrée de la Vallée aux visiteurs (vérification des véhicules , boissons dans la voiture, ne pas s’exposer ) , et la traversée est interdite aux motorhomes de location. On peut traverser la Vallée du Sud vers le nord en allant vers Yosemite par le Tioga Pass (route qui entre dans Yosemite par l’Est via Mammoth Lakes ), ou bien on peut faire une incursion dans la vallée sur la route de Bakersfield et Sequoia National Park. Death valley est une belle étape pour votre autotour dans l‘Ouest americain. Cliquez ici pour votre rendre sur le site officiel de Death Valley National Park

Yosemite

blog voyage ouest americain Certainement l’un des plus beaux Parcs Nationaux de Californie et peut-être même du continent américain! Une variété de paysages unique au monde : ruisseaux, rivières, formations géologiques spectaculaires, immenses chutes d’eaux, lacs, torrents, étangs mais également une alternance de canyons et de vallées où vit une faune très diverse (chevreuils, ours, cerfs, coyotes). Le parc est enneigé de novembre à avril (en général). Le spectaculaire Tioga Pass qui permet l’accès Est du parc est fermé de mi-octobre à mi-mai environ. Petit conseil : éviter, si possible, les jours de week end (beaucoup d’américains s’y rendent!). Yosemite est une étape cruciale à inclure impérativement dans votre itinéraire dans l’Ouest americain. Site officiel de Yosemite National Park : http://www.nps.gov/yose/index.htm

Monument Valley

blog voyage ouest amricainMonument Valley, gérée directement par les indiens navajos, figure parmi les sites les plus visités des Etats Unis. Cette vallée de western aux paysages de mesas sculptées par l’érosion est célèbre dans le monde entier. On peut la visiter :  en prenant des excursions ( toujours proposées par les indiens) en véhicules tout terrain ou en effectuant une randonnée à cheval. Le seul hôtel à l’entrée de la vallée est le Goulding lodge. On trouve également quelques hôtels à Kayenta, petite ville à 25mn au sud, et à Mexican Hat, à 25mn au nord. 

Arches National Park 

Une merveille bien moins réputée que Zion ou Bryce, mais qui reste une étape à ne surtout pas manquer lors de votre voyage aux Etats-Unis pour compléter un voyage dans l’Ouest Americain. Un magnifique exemple de ce que peut créer l’érosion : 950 arches naturelles de grès rose, autant de fenêtres ouvertes sur un paysage extraordinaire : rochers suspendus, pinacles, aiguilles. La plus grande partie du parc se visite en voiture, par la Scenic Drive, cependant les plus belles arches sont accessibles par les sentiers qui partent de Devil’s Garden. Une demi journée suffit pour voir les principaux sites.

Zion National Park 

blog voyage ouest americainUn enchevêtrement extraordinaire de gorges, de piliers, et d’aiguilles rocheuses en forme de cathédrales. Un parc verdoyant qui permet de souffler après les déserts. Vous pourrez y découvrir la large variété de sa faune et de sa flore.  Au nord du parc se trouve le Kolob Canyon avec un formidable point de vue, accessible par une route longeant les falaises du Hurricane. Au sud, le Zion canyon : visite de la grotte, du musée d’Histoire naturelle,  circuit des lacs d’émeraude. Peut se visiter en une demi-journée pour les voyageurs pressés. Lien vers le site officiel de Zion National Park

Canyon de Chelly

L’un des rares endroits encore vraiment sauvages du Grand Ouest americain. Ce territoire ne peut être parcouru qu’en véhicule tout-terrain mais cet inconvénient est pallié par la découverte étonnante d’habitats Indiens, datant du IVème siècle. Le Parc du Canyon de Chelly est ouvert toute l’année aux visiteurs, il constitue une étape exceptionnelle dans un itinéraire complet d’autotour à la découverte du Grand Ouest. 

Bryce Canyon

Bryce Canyon offre des paysages comme nul pareil notamment grâce à ses « cheminées » caractéristiques. L’un des « Must » des Parcs Nationaux. Paysage exceptionnel, dégradé de couleurs enflammées, faune variée (marmottes, lynx). Possibilité d’effectuer le tour du parc en une journée. Ouvert toute l’année. Sur place, possibilité de randonnée à cheval dans le canyon (réservable uniquement de l’hôtel Bryce Lodge). Nombreuses randonnées pédestres. Enneigé, Bryce est l’un des plus beaux parcs de l‘Ouest Americain

Capitol Reef

Telle une vague géante se dressant comme une barrière de roche rouge au milieu du désert, Capitol Reef est l’un des plus sauvages de tous les parcs de l’Ouest Americain. Toutefois au cœur du parc se trouve une oasis habitée anciennement par les Indiens Fremont. Le parc national de Capitol Reef est ouvert toute l’année. Le parc est en partie accessible en voiture par route et surtout par piste. Nombreux chemins de randonnées balisés. A conseiller pour ceux voulant sortir des grands classiques et avoir un contact garanti avec la nature.

Lake Powell

blog voyage ouest americainSite impressionnant réunissant plus de 96 canyons, cet endroit est enchanteur…L’osmose de ses canyons, de ses paysages lunaires et de ses ponts naturels éblouiront les visiteurs. Le lac propose de nombreuses activités nautiques. Ce lac artificiel retient les eaux du Colorado, en amont du Grand Canyon. Inondant des terres rouges et ocres aux reliefs accidentés, le lac prend des allures dramatiques, ses eaux bleu-vert contrastant avec la roche. Site officiel : http://www.lakepowell.com/

Les plages de l’Ouest Américain

Pismo Beach 

Pismo Beach est située au Nord Ouest de Santa Barbara, dans la baie San Luis Obispo où l’on trouve les plages considérées comme parmi les plus belles de la Californie. La destination est d’ailleurs très appréciée des américains, car , outre sa beauté, Pismo Beach offre une multitude d’activités (surf, planche à voile, etc)

Venice Beach

Venice Beach est peut être bien la plage la plus célèbre du cinéma avec sa longue piste pour vélos et rollers. Dans ce quartier de Los Angeles fait de toutes pièces vous pourrez vous balader sur Ocean Front Walk, le long de la plage, en admirant un concentré de Californie avant de piquer une tête.

Malibu

Rendue célèbre par la série « Alerte à Malibu », la plage de Malibu est une énorme étendue de sable blanc; à faire : la photo souvenir près d’un poste de sauveteur ! L’endroit le plus branché de Malibu est Carbon Beach, la plage la plus chère des États-Unis, prisée par tous les milliardaires. Malibu Lagoon est un spot de surf très connu.

Zuma Beach

Zuma Beach et ses étendues paradisiaques de sable blanc… et ses secouristes en maillot rouges, nombreux à surveiller ce petit coin de paradis.

Glass Beach (plage de verre) de Fort Bragg

blog voyage ouest americainLa plage de verre (Glass Beach) tient son nom de l’abondance en verres de mer (fragments de verre polis par le sable grâce au brassage de l’eau), créés par des années de déversement d’ordures. Aujourd’hui la plage a été réhabilitée, les morceaux de verres ont été transformé au fil des années en une multitude de galets de verres brillants au soleil. Fort Bragg est devenu une destination touristique populaire grâce à ses points de vue sur l’océan, sa côte typique des paysages nord-californiens et pour sa plage de verre.

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